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勾晓华(2012)
2013-04-06

勾晓华

兰州大学西部环境与气候变化研究院教授

第九届中国青年女科学家奖评审会评语

?????? 她系统地研究西北旱区山地和青藏高原东北部树木年轮,发现树轮记录主要反映区域湿度变化。这一成果为重建过去几百年到几千年的干旱变化历史提供了新的证据。

?????? 全球变化是我们越来越常听到的一个词,在全球变化的背景下,一个区域会发生什么变化,生活在这里的人们又该如何适应这种变化?显然,只有在正确认识这种变化的基础上,人们才能够积极适应这种变化。

?????? 通过研究树木年轮,我们可以知道一个研究区过去几百年到几千年的气候变化和生态环境变化历史,并可找出其中的变化规律。了解了环境变化的特征和规律,就可以在此基础上对未来环境变化做出预估,让人们能够合理安排自己的生活。树木用年轮述说着它们经历过的点点滴滴,比如树木年轮的宽度与温度、降水、太阳辐射、CO2浓度等气候因子有着复杂的相关关系;而树木生长过程中经历霜冻、干旱、森林火灾和虫灾等,还会造成年轮结构异常。研究人员需要利用图像分析、化学元素分析等方法,去逐一解译这些语言。树木有共性,也有自己的“个性”,甚至采样过程中的损伤、样品自身的裂隙和打磨留下的擦纹等都会在图像中成为“噪声”。研究人员必须排除这些“个性”和“噪声”的干扰,去找到它们的共性,在此基础上才能重建气候变化历史。

?????? 这正是勾晓华所做的工作。她的工作不仅复杂,甚至还有危险性。在实验室,她要面对海量的样本数据,不断进行分析;而到野外采集样本,有时还会遇到危险,比如有一次,因为道路太过泥泞,她和同事乘坐的汽车差点坠入路边十几米下怪石林立的河床上。勾晓华回忆此事时笑称,“吓得我血都凉了”。这样的事经历得多了,除了对野外工作准备得更加充分之外,她在野外工作中对学生的要求也更加严格,以尽可能避险。

?????? 从野外到实验室,在采集和分析了数不清的树木年轮样本之后,她取得了许多引人注目的成就,例如重建了祁连山等干旱地区过去几百年来的气候状况。黑河等70多条河流发源于祁连山,了解祁连山地区历史时期的气候变化,对研究干旱变化的历史尤为重要。中国是世界上荒漠化最严重的国家之一,目前,勾晓华正致力于研究中国西北更广阔的干旱地区的气候变化,期望用树木年轮告诉我们绿洲化、荒漠化的驱动机制,从沙漠手中争夺森林、草原和耕地。

?????? 实际上,中国的树轮学研究起步较晚,与国际最新、最好的研究成果相比还存在一定差距。但在勾晓华等研究人员的努力下,差距正在缩小——目前,中国树轮学发展迅速,研究队伍也在迅速扩大,在国际上发表了一些高水平研究成果。通过和美国哥伦比亚大学等高校进行合作研究,勾晓华深刻意识到,中国的树轮学研究工作目前仅限于小区域研究,缺乏大范围的面域研究,以及全球或半球尺度的研究。因此,她希望在未来研究中对不同区域的气候变化进行比较,并进一步分析干旱区森林生态系统对全球及区域的气候变化会做何响应。




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